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  • [기자수첩] 그러나 그 이후 아무도 사과하지 않았다
    당진경찰서에 따르면, 올해 당진 지역 내 교통사고로 인한 사망자 수는 11월 말 기준 34명이며 이중 보행자 사망은 10명이다. 기자가 기억하는 올해 하반기 당진지역 보행자 사망사고 사례를 보면 대부분 교통안전시설 미흡과 연관이 있다. 8월중순 경에는 하이마트 사거리에서 원당동(원당초 뒤)쪽으로 밤중에 걷던 50대 남성이 차량에 치여 사망했었는데, 이곳은 인도가 없는 구간이었다. 10월에는 원당동 롯데마트에서 청구아파트 간의 도로를 건너던 70대 노인이 차량에 부딪혀 사망하는 사고가 있었는데 이곳은 도로 한쪽에만 인도가 설치돼 있어, 노인이 인도가 있는 쪽으로 건너다가 차량에 치이는 사고가 발생했다. 당시 취재에 따르면, 건너편에만 인도가 있었기에 길을 건너야했고, 노인이 길을 건너던 지점이 어두웠던 것도 영향이 있었다. 즉 두 사망사고 모두 인도나 가로등같이 보행자 안전을 위한 시설이 미흡한 점이 있었다. 11월 25일에는 탑동사거리에서 보행신호를 받고 길을 건너던 학생이 우회전하는 덤프트럭에 치여 사망하는 안타까운 사고가 있었다. 탑동사거리 사망사고의 경우 어린 학생이 희생됐다는 점에서 시민들의 안타까움이 더욱 컸다. 사고후 시민들과 지역언론으로부터 “예견됐던 사고”, “지속적인 민원제기에도 개선되지 않았던 곳”이라는 지적이 나온다. 탑동사거리에서 횡단보도를 건너던 학생의 안타까운 사고 소식을 접한 시민들은, “유사 사고가 재발하지 않도록 교통시설 개선과 대책마련이 시급하다”고 한 목소리를 냈다. 가장 먼저 개선의 목소리를 높인 것은 지역 내 초등학교 인근에서 교통지도를 해왔던 조상연 의원이었다. 조상연 의원은 29일 시의회 본회의에서 5분발언을 통해 “당진시와 당진경찰서, 관계 당국은 즉시 탑동사거리의 위험을 제거하시기 바란다, 그리고 당진시민에게 사죄하기 바란다”고 촉구했었다. 그러나 안타까운 사고가 발생한지 일주일, 열흘이 지난 현재(12월 6일)까지, (적어도 기자의 기억으로는) 그 어느 기관이나 정치인, 기관단체장도 공식적 발표를 통해 안타까운 탑동사거리 학생 사망사고에 대해 책임을 통감하며 사과하는 모습을 못봤다. 우리 지역의 높으신 분들의 SNS에도 안타까운 탑동사거리 사망사고는 언급하는 모습을 못본듯 하다. (기자가 잘못 알고 있는 것이라면 알려주시길 바란다.정정하겠다.) 안타까운 사고 이후 현재까지도 우리 시민들 중에는 아직도 추모하는 마음을 갖고 있고, 그 슬픔이 가지 않았는데, 우리 높으신 분들의 SNS 계정에는 각종 행사 참석 사진, 수상 소식, 정치인으로서 스스로를 어필하는 내용 등이 올라올 뿐이다. 다른세계에 살고 있는 느낌마저 든다. 사고 직후부터 현재까지 단 한번이라도, “우리지역에서 참으로 안타까운 사고가 발생했습니다. 어른들의 잘못입니다. 저도 미처 챙기지 못했습니다. 고인의 명복을 빌며, 다시 이런 사고가 발생하지 않도록 저도 방안을 강구하겠습니다. 시민 여러분 죄송합니다.” 라는 형식적인 몇줄이라도 남기는 높으신 분들은 없었다. 몇일전 당진시에서 브리핑을 한다길래, “늦었지만 사고 재발방지 대책을 발표하려나보다” 생각했지만, 기자의 착각이었다. 브리핑 내용은 코로나 19 관련이었다. 기자는 탑동사거리 사고 이후 당진시에서 공식적인 언급이든 개선대책 발표든 무언가 할 줄 알았다. 시의원이 관련 기관에 사과를 요구하며 즉각적인 개선을 촉구했으니 말이다. 사고 재발을 막기위한 개선대책을 공식적으로 밝힌 기관도 없고 ,“우리 기관에서 우리 부서에서 꼼꼼히 살피지 못했습니다. 죄송합니다. 저희가 마련한 대책은 이렇습니다. 하루빨리 개선에 나서겠습니다.”라고 나서는 모습을 못봤다. (혹시 이러한 공식 발표가 있었는데 기자가 몰랐다면 알려주시기 바란다. 정정하겠다.) 기자가 쓴 개선대책 관련 기사도 관련기관과 부서에서 너무 조용해서, 개선대책을 직접 묻고 물어서 쓴 것이었다. 탑동사거리는 변한 것이 크게 없다. 여전히 대형 트럭을 비롯한 많은 차량들이 보행신호일 때 보행자가 인근에 있어도 우회전을 하며 지나고, 학생들은 우회전 차량이 멈추거나 지나간 후 눈치껏 건넌다. 변한 것이 있다면 사고발생장소에 추모의 발길이 이어지면서 휀스에 매달려있는 국화꽃들과 “지켜주지 못해 미안하다”는 추모의 글들이 남겨져 있다는 것이다. 또 변한 것이 있다. 사고소식을 접한 시민들은 이곳을 운전할 때 더욱 조심스러워졌고 마음이 무거워졌으며, 자녀의 손을 잡고 함께 횡단보도를 건너는 학부모들의 모습을 더 많이 볼 수 있다는 것이다. 기자도 이곳을 지날 땐 착잡하다. 취재하고 기사를 쓰면서 더많은 얘기를 들었기에 마음이 무겁다. 자꾸 눈물이 나려 한다. 기자로써 나는 왜 사고를 예방하는 취재와 기사를 쓰지 못했나. 나는 주로 차를 타고다니다 보니 보행 환경에, 학생들의 안전 문제에 관심이 없었던 것 아닌가. 다 어른들의 잘못이다.. 기자도 학생들의 보행안전에 더 관심을 기울이지 못한 점에 대해 어른들 중 하나로서 반성한다. 한편으로는 안타까운 사고에 시민들과 함께 진심으로 슬퍼하고 공식적으로 시민들에게 "죄송합니다" 말하는 정치인이 시의원 한사람, 그 이상 더 없다는 것이 씁쓸하다. 사고현장을 방문했을 때, 어린이 두명이 사고현장쪽으로 조용히 걸어와 국화꽃 한송이씩 두고 가는 모습을 보면서, 시민을 위로하는 것은 결국 우리 평범한 시민들이고, 고인이된 학생을 위로하는 것 또한 우리 학생들이라는 것을 느낀다. 힘있는 높으신 분들의 모습에서가 아니라, 함께 슬퍼하고 위로할 줄 아는 우리 힘없는 시민들의 모습에서 위로와 희망을 본다. 당진시는 국제안전도시 인증을 추진해왔다. 아동친화도시도 외쳐왔다. 그러나 우리 시민들에게는 그것이 공허한 외침으로만 들린다. 조상연 시의원은 시의회 5분발언에서 “권력과 권한을 가진 자는 시민을 안전하게 하라고 그 자리에 있는 것”이라며 “관계 당국은 즉시 탑동사거리의 위험을 제거하고 당진시민에게 사죄하기 바란다, 당진시민 여러분 정말 죄송합니다”라고 말했다. 그러나 그 이후 아무도 사과하지 않았다. 이번주 당진시 주간 일정에는 국제안전도시 2차 공인평가회 일정이 있다. 왠지 씁쓸한 기분이 든다.
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    2021-12-06
  • [기자수첩] 보도자료 배포 신중해야
    당진시가 10일 오전 언론사들에 배포한 보도자료 중 <당진시 한돈 20% 할인행사 추진>이라는 제목의 보도요청 자료가 있었다. 내용을 요약하면 대한한돈협회 당진시지부가 10일부터 자금 소진 시까지 당진 지역 내 해나루 한돈 정육점 2개 지점에서 돼지고기 할인행사를 개최한다는 것이다. 기자가 처음에 이 보도자료를 보았을 때, “이 내용이 과연 당진시청이라는 공공기관에서 언론사에 배포해 홍보할 만한 내용인가”하는 생각도 들었다. 그러나 한편으로는 ‘해나루 한돈’은 지역 내 양돈농가 9호가 설립한 축산영농조합법인이라 하고, 판매촉진은 곧 지역 양돈농가에도 도움이 되는 부분이 있고, 시민들에게도 도움이 되는 정보라 생각하여 본지는 이 보도자료 내용을 다듬어 기사로 송출했다. 시청 배포 홍보자료중에 시의 업적이나 성과를 과장하는 것으로 의심되거나 미심쩍은 내용이 있으면, 팩트체크를 하기도 하지만, 이 할인행사 내용은 단순한 정보제공성이라 내용에 큰 의심을 하지 않았다. 물론 서해타임즈 뿐만 아니라 당진시의 보도자료를 전송받은 상당수 언론사들이 이 내용을 기사로 보도했다. 한돈 20%할인행사 기사는 중요한 지역의 이슈도 아니고 대단한 내용도 아니지만, 주부들에게는 특히 관심을 끄는 내용이어서 였을까. 이 기사는 10일 오전에만 이미 수백 건의 조회수를 기록하며 적잖은 관심을 받았다. 그런데 기자가 점심식사 후 사무실로 돌아오니 그 사이 “날짜가 바뀌어서 보도를 미뤄달라”는 당진시 관계부서의 전화가 왔다는 것이다. 전화문의를 해보니 해나루 한돈 측 관계자는“오늘(10일)부터 할인이 아니라 내일(11일)부터인데 기사가 잘못 나갔다”는 것이다. 다른 관계자는 “11일을 10일로 잘못 들은 것 같다”고도 했다. 당진시 관계부서 공무원은 “확인을 해보니 10일이 아니고 11일이었다”고 전했다. 공공기관인 당진시청이 잘못된 날짜로 보도자료를 배포하면서, 본지를 비롯해 다른 언론사들도 본의아니게 오보를 낸 셈이다. 잘못된 내용이 있으면 수정하면 되지만, 이미 수정전 내용을 믿고 헛걸음한 시민도 있을 수 있다. “기사 내용 보고 오늘 갔는데 할인행사는 내일부터라는데요?”라는 불평은 누가 듣게 됐을까. 엎지른 물을 주워 담을 수 없듯이, 한번 배포된 보도자료는 수많은 언론사를 통해 보도된다. 비록 사소한 내용이더라도 꼼꼼하게 확인해 주의를 기울여주길 바란다.
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    2021-11-11
  • [기자수첩] 수원 군공항 유치 검토 논란, 침묵하는 당진시
    [당진=오동연 기자] 수원 군공항 이전 문제에 뜬금없이 당진시가 거론되면서 지역사회에 적잖은 파장이 일고 있다. 수원 군공항 이전 문제는 오랫동안 해결되지 않고 있는 경기도 현안 중 하나이며, 선거 때마다 이슈가 되는 사안이다. 수원 군공항 이전문제가 기존 예비 이전후보지인 화성시의 반대로 7년여째 답보상태에 놓여있다. 군공항은 소음피해 등으로 인해 대표적인 기피시설 중 하나다. 더불어 민주당 김진표 국회의원(수원)도 지난 7월 한 방송출연에서 임기내 꼭 이루고 싶은 일에 대한 질문에 "군공항 이전을 위한 법개정도 발의해놨고, 예비이전 후보지로 화옹지구가 국방부로부터 지정이 돼있다"며 "군공항은 대표적 기피시설이어서 (중략)아직까지는 화성시민들의 반대가 있다"고 언급한 바 있다. 그런데 최근 “충남 당진시가 (수원 군공항) 이전 유치를 긍정적으로 검토하고 있다”는 내용의 뉴스 기사가 나오기 시작했다. 관련 기사가 지역 인터넷 카페 등을 통해 전파되면서 경기도의 이슈였던 군공항 이전 문제가 뜬금없이 당진의 이슈가 되어가고 있다. 민항, 경비행기 비행장 얘기는 떠돈 적이 있어도, 수원 군공항 이전 유치 검토 얘기는 대부분의 시민들이 들은 바가 없었다. 경기도의 문제였고 수원과 화성시의 갈등이었다. 관련 기사가 인터넷 커뮤니티 등에 퍼지면서 논란이 시작된 것이 9월 3~4일 쯤이다. <[단독]수원 군공항 새국면 '당진 이전' 검토…화성 신도시 영향?>이라는 제목의 인터넷 뉴스 기사가 9월2일(목) 오후에 나왔고 이것이 주말에 지역 인터넷 커뮤니티에 확산되면서, 당진의 인터넷 커뮤니티에서는 9월 첫째 주말의 핫이슈가 돼 수많은 댓글이 오갔다. 관련 인터넷 뉴스 기사 내용 일부를 살펴보면 다음과 같다. ▲경기도 화성 진안 신도시 계획 발표로 수원 군공항 이전이 화두로 떠오른 가운데, 충남 당진시가 공항 유치를 긍정적으로 검토하고 있는 것으로 확인됐다. ▲김홍장 당진시장은 CBS와의 전화통화에서 민간공항과 통합된 형태의 수원 군공항을 당진지역에 유치하는 방안을 정책 기획 부서에서 검토 중이라고 밝혔다. ▲김홍장 시장은 “수원 지역구인 김진표 국회의원과 염태영 수원시장, 서철모 화성시장을 만나왔다”며 “화성이 공항 이전을 거부한다는 얘길 듣고 당진에 유치하는 안을 검토해온 것”이라고 말했다 ▲김홍장 시장은 “충남에만 없는 민간공항을 유치하려다 번번히 무산됐다, 이런 숙원사업 해결은 물론 침체된 지역경제를 살리는데 공항 유치가 기회가 되지 않을까 싶다”고 말했다. ▲화성시는(중략) 인근 수원 군공항을 화성이 아닌 다른 곳으로 옮겨야한다고 정부에 촉구했다 (중략) 군공항을 받아들이는 대가로 대규모 재정지원을 받을 수 있다는 점을 고려해, 재정여건이 열악한 지자체에서 유치를 희망할 수 있다는게 화성시의 판단이다. 이런 내용이 곧 당진의 인터넷 카페 게시글을 통해 알려지며, 찬반 의견이 쏟아지는 등 논란이 됐다. 네티즌들은 “들어오면 내포나 다른 곳으로 이주하겠다”, “소음 때문에 엄청 짜증나서 사람들이 다 떠나지 않겠느냐”, “소음까지 생기면 못 산다”, “당진은 무슨 기피시설은 다 받아주느냐”, “반도체 공장 전력도 당진서 땡겨가고 폐기물 처리장도 당진, 이제 하다하다 군 비행장?”, “당진시장 뭐하는 거냐”, “지상은 폐기물, 하늘은 비행기, 바다는 뺏기고”, “미쳤네..불산공장에 매립장에, 이제는 비행장까지..이사준비해야겠다”, “예비군 훈련장 하나 못 옮기는 행정력으로 군공항 유치?” 라는 등 부정적인 반응이 상당했다. 반면 “보상비 10조 받으면 대박이다”, “인구 유입도 분명 될 거다”, “상권 살아날 듯하다”, “이착륙을 바다쪽으로 하면 될 것 같다. 민간공항과 같이 들어온다면 굳이 반대할 이유가 없을 듯 하다”는 등 긍정적 반응도 있었다. 주말이 지난 9월 6일 월요일 쯤에는 발빠르게 당진시에서 움직여 공식 발표가 있을거라 생각했다. 기자회견이나 해명자료 발표를 통해 기사내용이 모두 사실이 맞다라든가, 아니라든가, 일부 내용은 다르다든가, 발표가 있을 줄 알았다. 그러나 8일에 아무 소식이 없어 기자가 당진시 홍보소통담당관 관계자에 문의를 해보니, 관련 브리핑이나 공식발표 계획은 없다는 답변을 들었다. 수원 군공항 이전을 당진시가 유치하는 것을 검토하고 있다? 그냥 그러려니 할 일은 아니다. 군공항 유치 검토에 대한 찬반을 논하기 이전에, 타 지역의 오랜 갈등 문제를 우리 지역으로 끌어오게 되는 문제이고, 긍정적이든 부정적이든 지역의 미래와 시민들에게 큰 영향을 미치는 일이다. 수원 군공항 이전은 당진시장의 공약 사항도, 국회의원의 공약 사항도 아니었다. “국방부가 결정하는 사안인데 지자체에서 유치를 희망한다해도 가능성이 적어 보인다”는 전망도 있다. 그러나 현실화 가능성을 떠나 지역에서 논란이 불거지고 있는 상황에서, 당진시가 직접 공식적으로 명확한 입장을 밝히는 것이 당연하다고 생각한다. 만약 불필요한 논란이라면 “사실이 아닙니다. 시민 여러분 염려 안하셔도 됩니다”라고 밝혀 우려하는 시민들을 안심시켜야 할 것이고, 기사 내용이 모두 사실이라면 어떤 경위로 언제부터, 어떤 이유로 검토하게 됐는지 밝혀야 한다. 그러나 당진시는 몇일째 침묵하고 있다. -당진시 침묵하는 동안, "당진시 수원 군공항 유치 검토" 관련 기사 하나둘 늘어가.... 9월초 인터넷 뉴스 기사로 시작됐으나 현재는 비슷한 내용의 보도가 점점 늘어나고 있는 양상이다. 앞으로 더 늘어날 수도 있다. 기사들 내용을 보면 당진시가 군공항 유치를 희망하고 있다는 뉘앙스가 있고, 거의 팩트로 굳어 가는 모양새다. 뿐만 아니라 2일에 “충남 당진시가 (수원 군공항) 이전 유치를 긍정적으로 검토하고 있다”는 내용으로 보도한 인터넷 뉴스에서 최근 관련 내용을 또 보도했다. 9월 7일 자 <서철모 화성시장 "수원 군공항, 원하는 지역에 보내야">라는 제목의 기사를 통해, “서철모 화성시장이 청와대 비서관에게 건의문을 제출했고, 여기에는 유치 희망 지역으로의 수원 군공항 이전을 비롯해 공공택지 개발에 대한 지자체 참여 확대, 구도심 개선계획 수립 의무화, 동서간 균형발전 방안 등이 포함됐다”는 것이다. 기사에 따르면 “먼저 (화성)시는 신도시 개발로 진안봉담지구에 11만명이 입주할 것으로 예상됨에 따라, 군공항 소음 피해 확대에 대비해 수원 군공항을 공모를 통해 유치 희망 지자체에 옮길 것을 요구했다”는 것. 당진시민들에게는 관심밖이었던 경기도 수원 군공항 이전 문제가 뭔가 묘하게 흘러가고 있는 듯한 느낌이다. 상황이 대체 어떻게 흘러가고 있는 것인지 아리송하다. 최근 관련 보도 중에는 “충남 당진도 지자체 차원으로 민·군통합공항 유치전에 가세했다.” -경기권 소재 OO일보-9월 8일자 내용 중 “충남 당진에서는 지자체 차원에서 직접 유치 가능성을 조사하는 등 적극적인 분위기다.”- (위 같은 신문)OO일보 9월 7일자 내용중 앞으로 이런 내용의 보도가 더 확산되면, 자칫 대다수 당진시민들이 군공항 이전 유치를 희망하는 것처럼 비춰질 수 있다. 일부 기사에서 말하고 있는, 군공항 유치를 검토하거나 유치전에 가세했다는 ‘당진’ 혹은 ‘당진시’라는 단어가 가르키는 것은 당진시민들인가, 당진시청인가 당진시장인가. 김홍장 시장에게 직접 공식적인 답변을 듣고자 시청 홍보팀을 통해 인터뷰를 신청했으나. 인터뷰를 거절 당했다. 홍보팀 관계자의 답변은 “관련 사안에 대해 아직 인터뷰를 할만한 단계가 아니다”라며 “관련부서에서 답변을 하겠다”는 것이다. 정식적으로 인터뷰를 할만한 단계가 아니라면 왜 그런 얘기가 기사화되도록, 섣불리 발언했는지도 의문이다. 관련 보도의 김 시장 멘트에 대해 시 관계자는 “기사에 나온 시장의 발언은 (약속된) 공식 인터뷰가 아니었고 갑자기 시장 비서실로 전화가 와서 (시장님이) 통화한 것으로 알고 있다”고 전했다. 어쨌든 중대한 사안에 대해 김홍장 시장이 실제로 발언하지 않은 내용을 기자가 기사화할 확률은 매우 적다. 당진시는 수원 군공항 이전과 관련해 당진시가 유치를 검토하고 있다는 내용을 담은 보도들에 대해 정정보도를 요청하거나 언론사에 문제를 제기하지는 않았다는 것. 지역은 군공항 얘기로 술렁이기 시작했는데, 당진시는 공식 입장을 밝히는 기자회견은 커녕, 서면 브리핑 조차없고, 당진시장 인터뷰도 안하겠다고 하니 답답할 뿐이다. -당진시 “군공항 유치 '긍정적 검토' 아냐, 조사만 했을뿐” -“국제공항과 함께인 경우만.. 군공항만이면 생각해볼 사안 아냐” 당진시 기획팀 관계자는 “당진시는 군공항과 국제공항이 같이 들어올 경우를 전제로 하는 것이며, 그게 아니고 군공항만 이전이라면 생각해볼(검토대상) 사안도 아니다”라고 말했다. 이 관계자는 “보도된 내용 중에 사실과 조금 다른 점이 있다”고 말했다. 이어 “관련 기사 내용에 ‘(당진시가)군공항 유치를 긍정적으로 검토하고 있다’는 내용이 있는데 그게 아니고, 관련 정보를 조사하고 있는 것뿐”이라며 “3주 전쯤 시장님께서 관련 얘기를 하셔서 파악해보겠다고 말씀드렸고 조사 중이지만, 오랫동안 부서에서 검토해온 일은 아니다”라고 설명했다. 시 관계자는 “(군공항에 대해 정보가 없기 때문에) 장단점이 무엇인지 등을 조사해 봐야하고, 기초적인 자료수집을 하고 있는 중”이라며 “아직 다 분석이나 파악이 되지 않아 (유치를 하고 말고) 얘기할 단계가 아니다”라고 말했다. 또한 “관련 자료 수집차 수원시를 방문한 적이 있다”고 했다. 수원시청 군공항 이전 관련 부서 관계자는 “군공항 이전 문제와 관련해 당진시와 공식적 자리를 갖거나 문서가 오간 것은 없고, 당진시 관계자가 관련법 등에 대해 문의를 하러 온 적은 있었다”고 전했다. 일부 언론 보도에서 군공항 유치 지자체에 약 20조를 지원할 것으로 전망된다는 내용과 관련해서는 “종전부지 개발이익으로 이전부지 사업진행과 주변지원에 관한 것인데, (종전부지를) 어떻게 개발하느냐에 따라 변동될 수 있는 금액이고 20조로 픽스(fix, 고정)된 것은 아니다”라고 전했다. -국방부 “현시점에서 재검토는 제한적” 국방부 관계자는 기자와의 통화에서 “이미 화성으로 예비지정이 돼 있는 상황에서 공모방식을 현시점에서 재검토하는 것은 불가하다”면서 “이전 예정지 지자체와 소통 중”이라고 전했다. 현재로서는 유치 희망 지자체가 있더라도, 수원 군공항 이전 예정지를 변경하기 어렵다는 설명이다. 일각에서는 “여러 여건상 지자체가 원한다해도 당진시에 군공항이 올 수는 없을 것”이라는 전망도 있다. 이미 국방부는 예비 이전후보지를 화성시로 지정해 놓은 상황이고, 군공항 이전은 결국 국방부가 결정해야하는 사안이기 때문이다. 당진시청이 조사를 해왔다는게 군공항 이전이든 군공항+국제공항 이전이든, 결국 군공항 포함이다. 시장의 공약도 아니었고 시민들이 건의하지도 않았던 사안이 왜 갑자기 불쑥 수면위로 올라와, "당진이 수원 군공항 유치를 검토하고 있다"는 보도들이 나오는데도 아무 입장 표명이 없는 것이 의아하다. 당진시청이 정말 군공항+국제공항 유치를 검토하고 있든, 아니든, 조사만 했든지 간에 당진시는 침묵하고 있어서만은 안된다. 당진시청은 군공항 유치 검토 논란에 대해 대체 왜 이런 얘기가 나오게 됐는지, 어떤 계획인 것인지, 명확한 입장을 밝혀야 할 것으로 보인다.
    • 지역뉴스
    • 당진
    2021-09-09
  • [기자수첩] 당진시, 태풍대비 안내글 뒷북치다
    23일 충남도, 소방서 등에서는 태풍과 호우주의보와 관련된 주의사항과 대처상황 등을 담은 보도자료를 보내왔다. 기자도 재난 관련 소식은 다른 것보다 우선이라 생각해 기사화하느라 나름 바빴다. 태풍 관련 기사를 쓰고 sns등에도 올렸다. 물론 방송 뉴스를 통해 다들 태풍 북상 얘길 알고 있겠지만, 혹시 모르고 있을 한 사람에게라도 더 알리려면 손놓고 가만히 있을 수만은 없었다. 더군다나 비바람이 불던 몇일전에는 한진포구에서 어민이 실종된 안타까운 사고도 있었다. 23일에는 태풍이 온다는 뉴스를 접한 농민, 어민 등 시민들은 집과 일터 곳곳을 단단히 단속하느라 바빴을 것이다. 태풍이 우리지역에는 별 탈없이 지나가서 참 다행이다. 막상 태풍이 온다해서 걱정했던 23일 밤은 비교적 조용히 지나갔다. 집 밖에 있는 개 밥그릇도 날아갈 일이 없었고, 깨질까봐 안으로 들여놨던 화분도 그냥 둬도 됐을 걸... '태풍관련 기사도 괜히 썼나' 생각도 들었다. 그러나 미래를 완벽하게 내다보는 능력이 없는한 태풍 소식에 대비를 안할 수는 없다. 재난 대비라는 것은 설렁설렁 대충해서 피해가 생기는 것보다는 수고스럽고 과하더라도 만약을 대비하는 게 더 좋다고 생각한다. 24일 아침에 출근하면서 보니 태풍은 이미 영향권에 없는 듯 했다. 24일 아침 8시 30분경 뉴스기사 제목만 봐도 “태풍 오마이스 울룽도 해상서 소멸...”이라고 보도되고 있었다. 그런데 당진시는 태풍이 사실상 지나간 시점인 이날(24일) 오후 4시쯤 “제12호 태풍 ‘오마이스’ 이렇게 대비해주세요!”라는 글을 공식 블로그의 ‘알려준 당~진’ 카테고리에 게시했다. 나중에 확인하니 타 지자체도 비슷한 게시를 했다. (아마 행안부에서 제작한 카드 뉴스인듯 내용은 대동소이하다.) 차이점은, 당진의 경우 태풍이 사실상 다 지나간 후에 올렸고, 인근 도시는 태풍이 북상하거나 북상 전에 게시했다는 것이다. ‘태풍이 북상한 때가 아니라 지나간 후에야 이런 글이 올라오다니...’하는 생각이 들지 않을 수 없었다. 상식적으로 태풍 대비 안내 글을 태풍이 사실상 다 지나간 후에 올린다? 지나가는 시민 누굴 붙잡고 물어봐도 이상하다고 생각할 것이다. (기자는 지금 당진시가 25일에 게시한 “태풍 지난뒤에도 전국 강한 비...벼락 돌풍에 주의하세요”게시글을 말하는 것이 아니라, 24일에 게시된 “제12호 태풍 오마이스 이렇게 대비해 주세요”글을 얘기하고 있는 것이다.) 이웃도시 서산, 평택시 블로그를 살펴봤다. 인근도시들은 태풍이 북상중인 23일에 게시한 것을 확인할 수 있었다. 서산시는 블로그에 23일 오후 5시 30분경에 “제12호 태풍 오마이스에 대비하세요!”라는 게시글을 올린후 페이스북에도 태풍 오마이스 주의 안내글을 올렸다. 당진시의 경우 공식 페이스북에 23~24일 중에 태풍 관련 안내글은 없었다. 예산군은 블로그에 23일 오전 11시에 태풍주의 사항 안내를 게시했고, 평택시는 23일 오후 4시쯤 태풍 대비안내 게시글을 올렸다. 시 관계자에게 “당진시는 왜 태풍이 다 지나간 후에 태풍대비 안내 게시를 올렸는지” 물어봤다. 시 관계자는 “(대비 안내 이미지가) 저희가 만든게 아니고 행안부에서 만든 건데, 홍보하라고 지자체에 배포가 되거나 다운받을 수 있게 되는데, 다운 받은게 24일인가 그랬을 것”이라며, “늦게 전달을 받아서 올리긴 올렸는데... 받자마자 올리긴 했는데, 좀 늦긴 했다”고 전했다. “인근도시는 그 전날에 올렸는데요?”하고 묻자, 이 관계자는 “당진시에 국한돼서 올리는 것은 아니고 전국적으로 포털에서 보여지기 때문에 (태풍이)당진지역은 벗어났지만, (중략) 당진 시민들만 보는게 아니고 전국에서 볼 수 있는 것이기 때문에”라고 전했다. 자세한 이유는 모르겠지만, 사람은 실수할 수도 있는 것이고, 태풍으로 인한 별 피해가 없었으니 그럴 수도 있다고 생각한다. 그러나 만약 태풍으로 피해가 속출한 상황에서 당진시가 태풍이 지난 후에 태풍 대비글을 게시했다는 것이 알려졌다면 시민들은 크게 분노했을 것이다. 이렇게 오피니언에 해프닝 쯤으로 언급하는 정도가 아니라 지역신문 1면에 비판기사가 실렸을 것이다. 또 다시 태풍이 올때에는, 태풍 대비 안내글은 태풍이 오기 전에, 혹은 최소한 북상하는 중에 올려주시길 바란다. 옛날 당진이 군이었던 시절, 인터넷이나 휴대폰이 없던 시기를 상상해본다. 그 시절에는 지금처럼 페이스북이나 블로그도, 핸드폰도 안전안내문자도 없었으니. 공무원들은 각 마을에 전화로 혹은 비 바람 맞으며 직접 돌아다니면서 마을 주민들에게 알려야 했을 것이다. 아마 지금 나이가 있으신 당진시 공무원이나 퇴임하신 분들 중엔 “내가 그랬었는데..”하고 생각하실 분들도 계실 것 같다. 이번 태풍은 우리 지역을 조용히 지나갔지만, 만약을 대비해 당직 근무를 서거나 눈에 보이지 않는 곳에서 수고한 공무원들이 있었을 것이다. 당진시에 문의해보니 몇일전 오마이스 태풍으로 인한 큰 피해는 없었다고 한다. 태풍이 우리지역에 별다른 피해를 주지 않았다 하니, 참 다행이고 감사한 일이다.
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    2021-08-27
  • [기자수첩] 당진시, 코로나19 정보 좀 주세요
    "기자님, 시에서 뭐라던가요? 확진자 많이 나오는 것 같은데, 정보 공유좀 해주세요" 한 시민이 기자에게 묻는다. 기자는 "요즘 시에서 통 공식발표가 없으니 뭐라 말씀드리기 어렵네요. 이말저말 얘기는 많은데.." 기자에게 물어보는 시민이나 기자나 답답하긴 마찬가지다. 당진시 지역 내 코로나19 추가확진자 발생 추이가 심상치 않은 가운데, 당진시의 공식발표가 한동안 없어 답답해하는 시민들의 목소리가 나오고 있다. 코로나19 확진과 관련 당진시의 공식발표가 3주 넘도록 없었고, 하루 10명 이상 확진자가 발생한 경우에도 당진시의 입이 열리지 않자, 시민들은 “몇명 발생했다는 것 외의 내용을 모르니 답답하다”는 반응이다. 당진시는 7월 16일 ‘코로나19 확산차단을 위한 진단검사 행정명령’을 담은 공식 브리핑을 했었지만, 이후 코로나19 관련 브리핑이나 서면브리핑은 현재(9일)까지 없었다. 그동안 추가 확진자 수가 적었던 것도 아니다. 7월 18일부터 8월 7일까지 약 3주 동안 매일 적게는 한 두명, 많게는 14명의 추가 확진자가 발생했고, 3주간 100여명에 이르는 추가 확진자가 나왔다. 9일 낮 12시 기준 당진 지역 내 누적확진자는 549명에 이르렀다. “이러다가 누적확진자 600명을 곧 넘기는 것 아니냐”는 우려도 나온다. 이런 상황에서, 9일 당진시가 언론사에 배포한 보도자료 중 코로나 관련 내용은 7일 14명 추가확진 발생에 대한 내용도 아니었고, 거리두기 3단계 연장 내용도 아니었다. 14명의 추가확진자가 발생한 7일이 토요일이었으므로, 일부 시민들은 9일 월요일에 뒤늦게라도 관련 공식발표나 서면 브리핑이 있을 거라고 기대했지만, 시의 관련 공식발표나 서면브리핑은 없었으며, 당진시가 9일(월요일) 언론사에 배포한 코로나19 관련 보도자료는 <당진시, 코로나19 영업제한 관련 재산세 감면 추진 (유흥주점 대상, 방역수칙 위반한 영업장은 감면대상 제외) 라는 제목의 내용이었다. 코로나19 추가확진 발생이 일상이 돼가고 있는 상황에서 시민들은 ‘어디에서 주로 확진자가 나오고 있는지, 무엇을 더 주의해야 하는지, 시에서는 어떤 조치를 하고 있는지’ 궁금해 하고 있다. -서산시의 코로나19 정보 게시글은 어떤가 봤더니.. 코로나19 추가 확진자가 발생할 때, 이웃도시는 어떻게 정보를 시민들에게 알리고 있을까. 서산시, 천안시, 아산시의 경우 추가확진자가 발생하면 언론사에 이메일로 <동향보고(OO시 코로나19 확진환자 발생)>등을 발송하며 지역내 추가 확진 사실을 알리고 있다. (확진환자 발생시 언론사에 알리므로 이는 곧 기사화되고 시민들에게 전달된다.) 서산시는 공식 블로그의 ‘코로나 발생현황’ 카테고리, 페이스북을 통해 <코로나19 일일상황을 알려드립니다>라는 제목의 게시글로 확진자 발생 숫자 외의 정보도 안내하고 있다.(아래 사진 참고) 당진시도 블로그와 페이스북에 추가확진자 발생 사실 글을 게시하고 있지만 서산시에 비해선 내용이 간단하다. 서산으로 출퇴근했었다는 한 당진시민(40대, 남)은 "서산에서 확진자가 발생할 경우 서산시 블로그에 올라가는 글을 보곤 했는데, 당진시의 경우는 블로그 게시물 내용이 추가 확진자 수만 있는 경우가 많아 너무 심플하다고 느꼈다"고 전했다. -시민 “정보공유 해줘야 시민들이 더욱 조심할 것 아니냐” 물론 추가확진자가 발생할 때마다 시장이 직접 공식 브리핑을 매번하는 것은 비효율적이다. 대신 관련 부서장이 브리핑을 하는 방법 혹은 서면 브리핑이라도 배포하거나 게시한다면 시민들에게 조금이라도 더 정보를 알리는 데에는 유효하다. 코로나19 추가확진이 일상이 된 상황에서, 시민들은 믿을만한 정보에 목마르다. 당진 시민 이모씨(읍내동, 40대, 여)는 “시가 코로나19와 관련된 정보 공유를 해줘야 시민들이 더욱 조심할 것 아니겠느냐”며 “요즘 ‘모 교회에서 확진자가 많이 나왔다’든가, ‘PC방에서 나왔다’, ‘노래방에서 나왔다’, ‘공사장에서 나왔다’는 등 각종 소문들이 동시다발적으로 들리고 있는데 모두 확실하지 않아 답답하다”고 불안한 마음을 토로했다. 시민 강모씨(석문면, 20대,여)도 “코로나 확진 발생 초기에 비해 다들 경각심이 많이 없어진 것 같고, 당진시도 손 놓고 있는 것 아닌가 생각이 든다”며 “거의 매일 확진자가 나오니 '그러려니' 하는 것 아닌가, 모르겠다”고 말했다. 코로나19 확진자 관련 정보에 대해서 크게 개의치 않는다는 시민도 있었다. 시민 김모씨(남, 40대)는 “시에서 확진자가 발생했을 때 아예 알리지 않는 것도 아니고, 추가 확진이 만성화되기도 했다”면서 “저는 코로나19에 대해 크게 관심이 없어서인지, 시가 공식 발표(브리핑) 하지 않는다고 크게 문제라고는 생각하지 않는다”고 전했다. 그러나 브리핑을 기다리는 시민들도 있다. 당진에서 14명의 확진자가 나온 7일, 지역내 인터넷 커뮤니티 댓글를 통해 한 네티즌은 “오늘 제발 브리핑 좀 해줬으면..”이라고 의견을 밝히기도 했다. 한 네티즌은 “인터넷 카페 (코로나 정보)가 더 빠르다”며 “시청은 무엇을 하는 걸까, 발빠른 움직임이 필요해 보인다”고 의견을 달았다. 기자는 "확진자가 꾸준히 발생함에도 (3주째) 브리핑이나 서면브리핑 자료 배포 등을 안하는 이유는 무엇이냐"고 당진시에 질의하자, 당진시 관계자는 "전국적으로 대규모의 확진자가 발생되고 있는 상황으로 시 홈페이지를 통해 코로나 확진자에 대한 자료를 공개하고 있다"는 답변이었다. 9일 기준 당진시 홈페이지 중 접촉자 미파악장소 공개에는 ▲OO노래타운- 8월 3일 오전 10시~오후 8시 ▲OO다방- 8월 2일~5일 ▲OO노래연습장- 8월 3일 오후 3시~4시, 8월 4일 오후 8시 30분~오후 9시, 8월 5일 오후 3시~5시 등으로 공개돼 있다. 이 장소 동일 날짜, 시간에 방문한 시민들은 검사를 받으라는 것. 그러나 시민들은 이 업소들의 종사자가 확진이 된 것인지, 확진자가 잠시 들렀다는 것인지, 외국인인지, 내국인인지, 시에서 어떤 조치를 했는지 알 수 없다. 그러다보니 “업소 종사자가 확진이 된 것 아니냐, 아니다 손님 이라더라”는 등 소문만 돈다. 7일에는 당진시가 안전안내문자를 통해 "8월 3일 오전 4시~ 8월 4일 오후 2시 OO아파트 건설현장 근로자는 보건소 선별진료소에서 코로나19 검사 바랍니다"라고 알렸다. 이에 따라 지역에서는 "공사현장의 외국인 근로자가 확진됐다, 아니다 내국인 일용직 근로자다, 불법체류자라더라, 1명이라더라, 1명이 아니라더라 "등등 소문이 무성하다. 기자는 당진시 측에 ▲최근 공개한 접촉자 미파악 장소 중에 노래연습장, 다방 등이 포함됐는데 이 업소들 종사자 중에서 확진자가 발생한 것인지 ▲ OO 아파트 건설현장 관련 검사 안내가 있었는데, 지역 내 건설현장 근로자 중에 확진자가 발생한 것인지 등을 문의했다. 각종 소문에 대한 팩트체크를 하기 위해서다. 그러나 당진시 관계자는 "이동경로의 정보공개 지침에 의해 별도 공개를 실시하지 않는다"고 전했다. 확진자의 개인정보나 인권침해가 없는 선에서 시민들의 눈높이에 맞는 정보 제공이 필요하다. 시민들은 확진자 관련 개인정보를 원하는 것은 아니다. 최근 발생 동향은 어떤지, 확진자 발생에 따라 당진시가 어떤 조치를 했는지 라도 알려야, 시민들의 불안한 마음을 달랠 수 있다. 시민들이 원하는 것은 오늘 몇명이 추가 확진됐느냐 하는, 단순한 숫자가 아니다. 코로나19 확진자 발생 관련 정보 전달에 더 개선할 점은 없는지 고민해 볼 때다. 지역 내에서 코로나19 경각심은 줄어드는 반면, 확진자 수는 조용하게 꾸준히 늘어나는 것 같은 느낌은 기자만의 착각일까. 폭염과 가뭄 속에 하늘을 바라보며 비가 내리길 바라는 마음처럼, 코로나 추가확진이 계속되는 상황 속에 애타는 시민들은 당진시가 가끔은 입을 열어주길 바라보고 있다. 너무 긴 침묵은 오해와 추측, 그리고 소문을 낳게 한다. (*한편 10일, 당진에서 18명 추가확진자가 발생하면서 당진시는 10일 오후 4시에 공식 브리핑을 열었다. 이번 코로나19 관련 당진시의 공식브리핑은 지난 7월 16일 이후 25일만이다. 그러나 브리핑 초반 "18명의 확진자가 발생했다"는 것을 밝히기만 했을 뿐, 18명의 추가확진자가 어디에서 어떻게 발생한 것인지에 대해서는 전혀 언급이 없어 시민들의 궁금증을 자아내고 있다.)
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    2021-08-09
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